Veneno Como Medicine Como uma abelha Sting …

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Veneno Como Medicine Como uma abelha Sting ...

“Eu me mudei para a Califórnia para morrer.”

Mas de volta na primavera de 1996, Ellie não sabia que procurar a erupção olho de boi característica quando ela foi mordido – ela pensou que era apenas uma picada de aranha estranho. Então veio três meses com sintomas de gripe e dores horríveis que se moviam em torno do corpo. Ellie era uma mulher do ajuste, ativo com três filhos, mas seu corpo não sabia como lidar com este novo invasor. Ela estava incapacitado. “Era tudo que eu podia fazer para obter minha cabeça do travesseiro”, lembra Ellie.

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Um carrapato mamona (Ricinus Ixodes) Flickr: Michael Wunderli

“Eu só continuei fazendo este tratamento e que o tratamento”, diz Ellie. Sua condição era constantemente piorando. Ela descreve ficar preso na cama ou uma cadeira de rodas, não sendo capaz de pensar com clareza, sentindo-se como se tivesse perdido a memória de curto prazo e não se sentir “inteligente” anymore. Ellie continuou lutando, com todos os antibióticos, cada farmacêutica, cada tratamento holístico que pudesse encontrar. “Com algumas coisas que eu iria ficar melhor por um tempo, e então eu seria apenas uma recaída de volta para este pesadelo Lyme horrível. E com cada recaída ficou pior. “

Depois de quinze anos, ela desistiu.

"Nada estava trabalhando mais, e ninguém tinha quaisquer respostas para mim."

“Nada estava trabalhando mais, e ninguém tinha quaisquer respostas para mim”, diz ela. “Os médicos não poderia me ajudar. Estava eu ​​gastando todo esse dinheiro e estava indo quebrou, e quando cheguei os meus últimos resultados do teste de volta e todos os meus contagens foram apenas horrível, eu sabia ali mesmo que este era o fim. “

“Eu tinha sobrevivido a tantas outras pessoas já”, diz ela, ter amigos perdidos de grupos de apoio de Lyme, incluindo alguns que simplesmente não podia tomar a sofrer mais. “Eu não me importava se eu estava indo para ver o meu próximo aniversário. É apenas o suficiente. Eu estava pronto para chamá-lo de uma vida e ser feito com ele. “

Então, ela arrumou tudo e se mudou para a Califórnia para morrer. E ela quase fez.

Ellie estava na Califórnia, durante três dias antes de seu ataque. “Eu queria um pouco de ar fresco e sentir o sol no meu rosto e ouvir os pássaros cantar. Eu sabia que ia morrer nos próximos três meses ou quatro meses. Só que lá na cama o amassou … Era uma espécie de deprimente. “

Ela estava em pé perto de uma parede quebrada e uma árvore quando a primeira abelha apareceu, ela se lembra, “só me bater na cabeça”. “De repente – bum! – abelhas em todos os lugares “.

De repente – bum! – abelhas em toda parte.

Seu cuidador correu. Mas Ellie não podia correr – ela não conseguia nem andar. “Eles estavam em meu cabelo, na minha cabeça, tudo o que eu ouvi foi esse zumbido louco em meus ouvidos. Eu pensei: uau, é isso. Eu só vou morrer aqui mesmo. “

Abelhas – e algumas outras espécies da ordem Hymenoptera, como formigas e vespas – estão armados com uma picada potente que muitos de nós são todos muito conscientes. Este é o seu veneno, e é uma mistura de vários compostos. Talvez o mais importante é um pequeno péptido 26-amino-ácido chamado melitina, que constitua mais do que metade do veneno das abelhas e é encontrada num certo número de outras vespas e abelhas. Este composto pouco é responsável pela queima dor associada a picadas de abelha. Ele truques nossos corpos em pensar que eles são literalmente em chamas.

Medusa e outras criaturas também possuem compostos de activação de TRPV1 em seus venenos. O ponto final é o mesmo: intensa, dor ardente.

“Eu podia sentir os primeiros cinco ou dez ou quinze anos, mas depois disso. Tudo que você ouve é esta esmagadora movimentado, e você sente-los bater a cabeça, acertando seu rosto, atingindo seu pescoço “, diz Ellie.

“Eu só ficou mole. Eu coloquei minhas mãos para cima e cobriu o rosto porque eu não queria que eles me picadas nos olhos … A próxima coisa que eu sei, as abelhas são ido “.

Quando as abelhas finalmente dissipada, seu cuidador tentou levá-la ao hospital, mas Ellie se recusou a ir. “Esta é a maneira de me colocar para fora da minha miséria ainda mais cedo de Deus”, disse ele. “Eu só vou aceitar isso.”

“Eu me tranquei no meu quarto e disse-lhe para vir recolher o corpo amanhã.”

Mas Ellie não morreu. Não naquele dia, e não de três a quatro meses mais tarde.

“Eu simplesmente não posso acreditar que foi há três anos, e eu simplesmente não posso acreditar onde estou agora”, ela me diz. “Eu tinha todo o meu trabalho de sangue feito. Tudo. Testamos tudo. Eu estou tão saudável. “

Ela acredita que as abelhas, e seu veneno, salvou sua vida.

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Flickr: USGS Bee Inventário e Monitoramento Lab

“Ao longo de milhões de anos, esses engenheiros químicos pequenos desenvolveram uma diversidade de moléculas que têm como alvo diferentes partes do nosso sistema nervoso”, diz Ken Winkel, Director da Unidade de Venom Research da Austrália na Universidade de Melbourne. “Esta ideia de aplicar estas toxinas nervosas potentes para interromper alguma forma uma doença nervosa tem sido há muito tempo. Mas não sabemos o suficiente para fazer com segurança e eficácia que “.

Apesar da riqueza de história, a aplicação prática dos venenos na terapêutica moderna tem sido mínima. Isto é, até os últimos dez anos ou mais, de acordo com Glenn Rei da Universidade de Queensland, em Brisbane, Austrália. Em 1997, quando Ellie estava saltando em torno de médico para médico, o rei estava provocando separar os componentes do veneno do funil web australiano, uma aranha mortal. Ele está agora na vanguarda da descoberta veneno de drogas.

Quanto mais aprendemos sobre os venenos que causam tais danos horrível, mais percebemos, medicamente falando, como eles podem ser úteis.

O grupo de Rei foi o primeiro a colocar veneno em forma de funil da web por meio de um método de separação de chamada cromatografia líquida de alto desempenho (HPLC), que pode separar-se os diferentes componentes de uma mistura com base em propriedades tais como o tamanho ou carga. “Eu estava apenas soprado”, diz ele. “Esta é uma mina de ouro farmacológico absoluta de que ninguém está realmente olhou. Claramente centenas e centenas de diferentes peptídeos “.

Quanto mais aprendemos sobre os venenos que causam tais danos horrível, mais percebemos, medicamente falando, como eles podem ser úteis. Como a melitina no veneno da abelha.

Devido a isso, melitina é um antimicrobiana potente, lutando contra uma variedade de bactérias e fungos com facilidade. E os cientistas estão esperando para capitalizar sobre esta ação para combater doenças como HIV, câncer, artrite e esclerose múltipla.

Por exemplo, pesquisadores da University School of Medicine Washington em St Louis, Missouri, descobriram que a melitina pode rasgar membrana celular protetora aberta do HIV sem prejudicar as células humanas. Este método rebentando-envelope também impede o vírus de ter a possibilidade de desenvolver resistência. “Estamos atacando uma propriedade física inerente do HIV,” Joshua L Hood, o principal autor do estudo, disse em um comunicado de imprensa. “Teoricamente, não há qualquer maneira para o vírus a adaptar-se a isso. O vírus tem que ter um revestimento protector “. Inicialmente concebido como um gel vaginal profilática, a esperança é que as nanopartículas carregadas com melitina algum poderia ser injectado na corrente sanguínea, em impedir a infecção.

Ellie é o primeiro a admitir que seu conto soa um pouco de altura. “Se alguém veio até mim e dizem: ‘Ei, eu vou picar-lo com algumas abelhas, e você vai ficar melhor”, eu teria dito: “Absolutamente não! Você está louco em sua cabeça! ‘ “Mas ela não tem dúvidas agora.

Durante três dias, ela estava com dor. Então, ela não estava.

Durante três dias, ela estava com dor. Então, ela não estava.

“Eu estava vivendo neste … Eu chamo-lhe um marrom-out porque é como você está andando em uma meia-coma o tempo todo com a inflamação do cérebro do Lyme. Meu cérebro só veio à direita desse nevoeiro. Pensei: eu posso realmente pensar com clareza pela primeira vez em muitos anos “.

Suas abelhas vivem em um “condomínio abelha” em seu apartamento. Ela não criá-los sozinha; Em vez disso, ela enviar encomendas, que recebe um pacote de uma vez por semana. Para realizar a apiterapia, ela usa uma pinça para agarrar uma abelha e empurre-a onde ela quer ser picado. “Às vezes eu tenho que tocar-lhes sobre o tush um pouco”, diz ela, “mas eles são geralmente muito dispostos a picar você.”

Ela começou em um regime de dez picadas por dia, três dias por semana: segunda, quarta, sexta-feira. Três anos e vários milhares de picadas depois, Ellie parece ter se recuperado milagrosamente. Lentamente, ela reduziu o número de picadas e sua frequência – apenas três picadas nos últimos oito meses, ela me (e um deles tentou em resposta ao inchaço de um osso quebrado, em vez de sintomas relacionados-Lyme) diz. Ela mantém as abelhas em torno apenas no caso, mas no ano passado antes de eu falei com ela, ela tinha feito principalmente muito bem sem eles.

O fato de que os venenos são misturas de toxinas especificamente orientadas ao invés de toxinas individuais é exatamente o que torna tão ricas fontes de potenciais drogas.

O fato de que os venenos são misturas de toxinas especificamente orientadas ao invés de toxinas individuais é exatamente o que torna tão ricas fontes de potenciais drogas – isso é tudo uma droga é, realmente, um composto que tem um efeito desejado sobre nossos corpos. A ação da droga mais específica, o melhor, como isso significa menos efeitos colaterais.

“Foi na década de 2000 que as pessoas começaram a dizer bem, na verdade, [venenos] são bibliotecas moleculares muito complexos, e devemos começar a triagem-los contra alvos terapêuticos específicos como fonte de drogas”, diz King.

Dos sete produtos farmacêuticos derivados de veneno no mercado internacional, o mais bem sucedido, o captopril, foi derivado a partir de um peptídeo encontrado no veneno da víbora brasileira (Bothrops jararaca ). Este veneno é conhecida há séculos por sua potente capacidade para afinar o sangue – uma tribo são disse ter revestido suas pontas de seta nele para infligir o máximo dano – e que a droga tem feito a sua empresa-mãe mais de um bilhão de dólares e tornar-se um tratamento comum para a hipertensão.

Bryan Fry, um colega de Glenn King da Universidade de Queensland e um dos pesquisadores veneno mais prolíficos do mundo, diz que a família captopril e seus derivados ainda comandam um mercado de bilhões de dólares por ano. Nada mal para algo desenvolvido na década de 1970. “Não tem sido apenas um dos vinte maiores drogas de todos os tempos”, diz ele, “tem sido um dos fora mais persistente de talvez aspirina.”

raros casos como Ellie são um lembrete do potencial potente de venenos. Mas transformar conhecimento popular em produtos farmacêuticos pode ser um processo longo e árduo. “Pode demorar até 10 anos a partir do momento que você encontrá-lo e patenteá-lo”, diz King. “E para cada um que você passar, dez falhar.”

Uma vez que o estudo de 1997, ninguém tinha olhado mais para veneno de abelha como uma potencial cura para a doença de Lyme, até Ellie.

Ellie agora dirige um negócio de venda de produtos de beleza derivados de abelhas chamado BeeVinity, inspirados depois, ela diz, notando o quão boa a sua pele parecia que ela se submeteu a apiterapia. “Eu pensei, ‘Bem, as pessoas não vão querer ser picado com as abelhas só para uma boa aparência.”

Ellie fez uma parceria com uma fazenda de abelha que utiliza uma placa de vidro eletrificado especial para extrair veneno. Como as abelhas atravessar a placa no caminho de e para a sua colmeia, correntes inofensivos estimular as abelhas para liberar o veneno de seus abdomens, deixando pequenas gotas de pequenino no vidro, que são posteriormente recolhidos. Ellie diz que leva 10.000 abelhas que cruzam essa placa para obter 1 grama de veneno (outras fontes, tais como a Organização para a Alimentação e Agricultura das Nações Unidas, citações 1 milhão de picadas por grama de veneno), mas “essas abelhas não sejam prejudicados”.

Para ela, é mais do que apenas uma maneira de ganhar a vida: é “uma benção incrível”. Produto de seus cremes e outros produtos apoiar iniciativas de preservação de abelhas, bem como a pesquisa da doença de Lyme. Além disso, ela envia algum do veneno ela compra – que, devido ao custo do método de extração não-agressão que ela usa, ela diz que é “mais caro do que o ouro” – para Eva Sapi, Professor de Biologia e Ciência Ambiental da Universidade de New Haven, que estuda a doença de Lyme.

Transformar o conhecimento popular em produtos farmacêuticos pode ser um processo longo e árduo.

O próximo passo é testar se melitina é o único responsável, ou se existem outros componentes importantes de veneno. “Nós também queremos ver, usando imagens de alta resolução, o que exatamente acontece quando veneno de abelha bate Borrelia, “Sapi me disse.

Ela salienta que muito mais dados são necessários antes de qualquer uso clínico podem ser consideradas. “Antes de saltar para os estudos em seres humanos, eu gostaria de ver alguns estudos com animais”, diz ela. “Ainda é um veneno.” E eles ainda realmente não sei por que o veneno funciona para Ellie, até porque a causa exata do pós-tratamento dos sintomas da doença de Lyme permanece desconhecida. “É eficaz para ela, porque está matando Borrelia. ou é eficaz porque estimula o sistema imunológico? “, pergunta Sapi. Ainda é um mistério.

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Flickr: Andres Rueda

Há um longo caminho a percorrer para veneno de abelha e melitina. E é preciso muito trabalho – e dinheiro – para virar uma descoberta em um medicamento seguro, trabalhando. Mas laboratórios como o Rei do estão começando a explorar o potencial farmacêutico que reside na diversidade total de espécies venenosas. E o rei, por exemplo, acredita que os cientistas estão a entrar numa nova era de descoberta de drogas.

No passado, venenos foram investigadas devido aos seus efeitos conhecidos sobre os seres humanos. Tais investigações exigida tanto o conhecimento dos efeitos clínicos e grandes volumes de veneno do veneno, assim que até agora só espécies grandes, como cobras, com venenos facilmente extraídos foram estudadas em profundidade. Mas isso está mudando. Os avanços tecnológicos permitem a extração de veneno mais eficiente, bem como novas formas de estudar pequenas quantidades de veneno. Os testes preliminares para produtos farmacêuticos podem agora começar com nada mais do que uma sequência genética. “Nós podemos agora genomically olhar para as toxinas nestes animais sem ter que realmente ainda purificar o veneno”, diz King, “e isso muda tudo.” Ken Winkel pensa animais peçonhentos será excelentes recursos de drogas para doenças neurológicas devastadoras, como muitos de seus venenos atingir o nosso sistema nervoso. “Nós realmente não tem grandes drogas nesta área”, diz ele, “e nós temos essas pequenas fábricas que têm uma infinidade de compostos …”

Ninguém sabe exatamente quantas espécies venenosas existem neste planeta. Há água-viva venenosa, caracóis peçonhentos, insetos venenosos, até mesmo primatas venenosas. Com isso, no entanto, vem uma corrida contra o tempo de nossa própria fabricação. As espécies estão sendo extintas a cada ano, e até um terceiro podem ser extintos a partir de mudanças climáticas sozinhos.

“Quando as pessoas me perguntam o que é a melhor maneira de convencer as pessoas a preservar a natureza, o seu argumento mais fraco é falar sobre como é bonito e é maravilhoso”, diz Bryan Fry. Em vez disso, diz ele, é preciso enfatizar o potencial inexplorado que estas espécies representam. “É um recurso, é dinheiro. Assim, a conservação através da comercialização é realmente a única abordagem sã. “

Ellie não poderia concordar mais. “Precisamos fazer muito mais pesquisas sobre esses venenos”, ela me diz enfaticamente, “e realmente dar uma olhada no que está na natureza, que vai nos ajudar.”

Esta história apareceu pela primeira vez em mosaico e é republicado aqui sob uma licença Creative Commons.

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